Perlombaan energi bersih – Cina mulai memimpin

[ad_1]

Industri energi bersih telah menjadi industri dengan pertumbuhan tercepat di dunia. Menurut laporan terbaru oleh Pew Charitable Trust, energi terbarukan dan bentuk energi berkelanjutan lainnya telah mengalami pertumbuhan sebesar 230% di seluruh dunia sejak tahun 2005. Pada tahun 2009 saja—tahun ekonomi terburuk sejak akhir Depresi Hebat—investasi energi bersih baru berjumlah 162 Miliar dolar. Menurut laporan Pew Center, “Ekonomi energi bersih muncul sebagai salah satu peluang ekonomi dan lingkungan global terbesar abad ke-21.”

Energi bersih dan berkelanjutan penting tidak hanya bagi kesehatan planet ini dan orang-orang yang tinggal di sini, tetapi juga karena energi merupakan penghasil pekerjaan yang dibayar dengan baik. Selama 10 tahun terakhir, pertumbuhan pekerjaan di industri energi bersih lebih tinggi daripada di industri lainnya. Saat ini lebih dari 770.000 orang Amerika bekerja di industri energi bersih, termasuk ilmuwan, insinyur, ahli listrik, mesin, teknisi, dan pekerjaan bergaji tinggi lainnya.

China telah mulai memimpin perlombaan ini untuk membangun ekonomi energi bersih. Pada tahun 2009, AS menginvestasikan $35 miliar dalam teknologi energi bersih, dibandingkan dengan $19 miliar oleh Amerika Serikat. Ini telah menciptakan 1,2 juta pekerjaan energi terbarukan dan berkelanjutan. Dan mulai mengekspor teknologi energi bersih ke seluruh dunia, termasuk Amerika Serikat.

Misalnya, proyek ladang angin di Texas baru-baru ini menimbulkan kontroversi karena sebagian didanai oleh dana stimulus pemerintah AS yang dirancang untuk menciptakan lapangan kerja di Amerika. Tetapi banyak pekerjaan akan didukung di Cina di mana turbin angin akan diproduksi. California berencana membangun sistem kereta listrik berkecepatan tinggi menggunakan teknologi, peralatan dan insinyur dari China. GE akan melisensikan teknologi dari China untuk proyek tersebut. Meskipun GE adalah pemimpin dunia dalam lokomotif diesel antik, GE tidak memiliki keahlian yang diperlukan dengan lokomotif listrik bersih yang dibutuhkan untuk kereta peluru berkecepatan tinggi yang melaju 215 mph.

Apakah ini berarti China memenangkan perlombaan untuk membangun ekonomi hijau untuk abad kedua puluh satu? Bisakah Amerika Serikat mengejar?

China pasti mengambil langkah. Kapasitas terpasang pembangkit listrik terbarukan di China telah tumbuh sebesar 79% selama lima tahun terakhir mencapai 52,5 gigawatt. Itu sebanding dengan 52,4 gigawatt kapasitas pembangkit terbarukan yang dipasang di Amerika Serikat, dan tingkat pertumbuhan hanya 24% selama periode waktu yang sama. Pada tingkat ini, China akan memiliki kapasitas pembangkit listrik terbarukan yang lebih terbukti daripada Amerika Serikat atau negara lain mana pun di dunia pada tahun ini.

Namun, kita harus ingat bahwa perlombaan energi bersih adalah maraton dan pesaing semakin panas. Seluruh dunia telah memasang hanya 250 gigawatt energi terbarukan, yang hanya 6% dari total permintaan. Lebih dari 90% dari kapasitas terpasang ini berada di negara-negara G20. Ada jalan panjang yang harus dilalui dalam balapan ini.

Kita juga harus ingat bahwa Cina adalah perpaduan unik dari negara adidaya global yang baru muncul dan negara-negara berkembang berupah rendah. Pada saat yang sama berusaha untuk membangun ekonomi energi bersih, sedang berjuang untuk membangun pembangkit listrik tenaga batu bara yang cukup tua dan mencemari untuk memenuhi kebutuhan listrik dasar. Ini juga merupakan negara terbesar di dunia, yang berarti bahwa investasi per kapita di dalamnya hanya sebagian kecil dari investasi per kapita di Amerika Serikat.

Sebaliknya, setiap dolar yang dihabiskan di Amerika Serikat untuk energi berkelanjutan bergantung pada infrastruktur energi paling komprehensif di dunia. American Recovery and Reinvestment Act (ARRA), lebih dikenal sebagai Stimulus Act, telah mengalokasikan $85 miliar untuk energi bersih dan investasi transportasi. Sebagian besar uang ini akan dibelanjakan dalam dua tahun ke depan, yang secara dramatis akan meningkatkan jumlah dan tingkat pertumbuhan investasi energi bersih di Amerika Serikat menjadi lebih dari $19 miliar yang diinvestasikan tahun lalu. Selain itu, Amerika Serikat bisa mendapatkan keuntungan dari pengeluaran pemerintah dengan investasi swasta karena sistem hukum dan lembaga keuangan yang transparan.

Jadi, siapa yang akan memenangkan perlombaan ini? Banyak tergantung pada kebijakan pemerintah. Insentif dan mandat energi terbarukan, tarif, dan mengetahui bagaimana memasukkan biaya polusi dalam harga bahan bakar fosil akan berdampak besar pada investasi energi bersih di masa depan. Seperti yang dikatakan Ketua dan CEO Dow Corning kepada Kongres hari itu, “Negara-negara lain telah memberlakukan kebijakan ketat untuk mendukung pertumbuhan industri energi terbarukan…. inilah saatnya bagi Amerika untuk memberlakukan kebijakan yang secara fundamental akan memastikan pertumbuhan industri ini di sini. “