Hewan yang menarik menjelajahi bumi sebelum manusia

[ad_1]

Tanda-tanda kehidupan pertama yang tak terbantahkan dimulai sekitar 3,4 miliar tahun yang lalu, dan sejak itu, kehidupan telah berkembang pesat dalam bentuk dan agen tidak seperti apa pun yang kita lihat di Bumi saat ini. Dari kalajengking bumi raksasa hingga buaya yang punah di sepanjang bus sekolah, jelajahi hewan-hewan lucu yang berjalan (atau berenang) di bumi jauh sebelum manusia.

Pulmonoscorpius
Kebanyakan spesies kalajengking modern biasanya berukuran lebih kecil dari ukuran rata-rata tangan manusia. Ini juga relatif tidak berbahaya (kecuali untuk beberapa spesies yang mengandung racun yang sangat beracun dan berpotensi fatal).

Namun, jika Anda melakukan perjalanan kembali ke zaman Karbon, kira-kira 360 juta tahun yang lalu, Anda mungkin cukup beruntung untuk menemukan Pulmonoscorpius kirktonensis – kalajengking darat raksasa yang panjangnya kira-kira setengah panjang manusia dewasa. Berukuran lebih dari 2,5 kaki, ia mungkin telah membunuh mangsanya dengan menyergapnya dan kemudian berulang kali menusuknya dengan bilah lebarnya. Dan seperti kerabatnya di zaman modern, Pulmonoscorpius mungkin berbisa. Ahli paleontologi juga memperkirakan bahwa dia memiliki penglihatan yang relatif baik berkat matanya yang besar dan tidak normal.

Tanah purba memiliki kehidupan tanaman yang melimpah. Gymnospermae pertama seperti sikas primitif, ekor kuda, dan ganggang bergaris tumbuh subur di iklim lembab di tanah purba. Akibatnya, konsentrasi oksigen di atmosfer lebih tinggi dari perkiraan saat ini, yang pada gilirannya secara langsung mempengaruhi ukuran serangga prasejarah. Seperti Pulmonoscorpius, serangga prasejarah lainnya seperti Meganeura (capung purba) dan Arthropleura (kaki seribu kuno) juga tumbuh menjadi ukuran besar karena konsentrasi oksigen yang tinggi di atmosfer.

halusinogen
Pada tahun 1977, ahli paleontologi Inggris Simon Conway Morris menemukan fosil seukuran ibu jari yang sangat aneh yang dikumpulkan dari Pegunungan Rocky Kanada. Awalnya, Morris berspekulasi bahwa fosil itu adalah annelid, mirip dengan lintah dan cacing tanah. Ia memiliki tujuh duri yang akan digunakan sebagai “kaki” dan tujuh cakar untuk melambai di punggungnya. Makhluk itu disebut Hallucigenia, karena penampilannya yang aneh dan seperti mimpi.

Model Conway Morris tentang makhluk itu sangat kontroversial, namun berhasil menjadi relevan hingga tahun 1991. Pada saat itu, para peneliti Cina telah menemukan fosil serupa, yang disebut Microdictyon, yang tampak seperti lempeng daripada tujuh paku yang memiliki Hallucigenia. Para peneliti dapat menyimpulkan bahwa struktur seperti tentakel di bagian belakang Hallucigenia sebenarnya adalah kaki. Jadi, selama lebih dari satu dekade, komunitas ilmiah telah melihat fosil Hallucigenia secara terbalik.

Bahkan hari ini, hampir 50 tahun setelah fosil ini ditemukan, penemuan-penemuan baru sedang dibuat. Baru-baru ini, para ilmuwan menemukan lokasi kepalanya setelah memeriksa lubangnya di mikroskop elektron. Holosenea dengan tepat menyandang namanya – masih merupakan salah satu makhluk paling aneh yang ditemukan hingga saat ini.

Harimau bertaring tajam
Hari ini, kucing besar seperti singa dan harimau adalah predator puncak di hampir semua rantai makanan terestrial yang dikenal. Tapi 10.000 tahun yang lalu, dataran Amerika Utara dan Selatan adalah rumah bagi Smilodon, atau harimau bertaring tajam. S. populator adalah yang terbesar di antara spesies, dengan berat lebih dari 400 kg. Ia juga lebih kuat daripada kebanyakan kucing besar lainnya yang ada seperti harimau Bengal.

Salah satu ciri khas Smilodon adalah taringnya yang sangat panjang seperti belati. Giginya begitu panjang sehingga dia keluar dari mulutnya dengan margin yang besar. Dia bahkan memiliki celah yang sangat lebar untuk menampung taring itu – mulutnya terbuka hingga 120 derajat, yang akan menjadi pemandangan yang mengesankan dan mengancam jika dia masih hidup hari ini.

Namun, taringnya ramping, seperti bilah, dan agak rapuh. Oleh karena itu, lebih cocok untuk gerakan yang tepat seperti memotong, mengiris dan menusuk. Selain itu, menguap sangat lebar berarti hewan tersebut memiliki kekuatan gigitan yang lebih kecil, artinya kekuatan gigitannya tidak sebanding dengan ukuran tubuhnya. Dengan demikian, tubuh hewan ini menjadi montok dan kuat untuk melumpuhkan mangsanya.

Kucing besar ini berspesialisasi dalam membunuh mamalia besar seperti bison yang sudah punah, kungkang tanah raksasa, dan bahkan bayi mammoth. Namun, mangsanya mulai punah dan digantikan oleh mangsa yang lebih kecil dan lebih lincah seperti nenek moyang rusa. Karena predator ini tidak dapat beradaptasi dengan mangsa baru ini, populasinya mulai menurun dan akhirnya punah.

Gigantopythex
Manusia termasuk dalam famili Hominidae (juga disebut kera besar) dan kita adalah satu-satunya anggota spesies ini yang masih hidup saat ini. Tapi hampir sembilan juta tahun yang lalu, Asia adalah rumah bagi salah satu primata terbesar yang pernah berjalan di Bumi – Gigantopithecus blacki.

Kera besar besar ini memiliki tinggi lebih dari 10 kaki dan berat 550-600 kg, yang membuatnya sekitar 3-4 kali lebih berat dari gorila modern. Namun, para ilmuwan telah berhipotesis bahwa mereka terkait erat dengan orangutan modern setelah menganalisis morfologi mereka. Tetapi sedikit yang diketahui tentang kera besar ini, karena bukti fosil terbatas pada beberapa fragmen gigi dan tulang rahang.

Ketika dia masih hidup, habitatnya terdiri dari mosaik sabana dan daerah hutan. Analisis giginya menunjukkan bahwa ia hanya mengandalkan makanan buah dan rebung, seperti gorila modern. Namun, habitatnya telah menyusut karena perubahan iklim dan belum mampu beradaptasi karena ukurannya yang besar dan pilihan makanan yang ketat. Gigantopithecus terakhir mati hampir 100.000 tahun yang lalu.

Jelajahi lebih banyak topik menarik di BYJU. Dari organel seluler dan sentriol hingga spesies yang terancam punah dan kepunahan massal, BYJU adalah sumber terbaik Anda untuk pendidikan dan pembelajaran. Jelajahi artikel mendalam dan video hebat tentang semua topik sains favorit Anda dengan mendaftar hari ini.